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立春气候习俗是中国华裔千年的经验积累

(散文)
华裔网作者:钟华裔

 “一年之计在于春,一生之计在于勤”,诸多的习俗,其实也都是勤劳的中国人对丰收的一种祈盼。立春,是二十四节气中的第一个节气,也是春季的开始。

二十四节气,是我国先民创造出来的。它是依照时间的顺序,指导人们生产、生活一套完备关联,不可分割的系统工程。它最早形成,其实是来自于先民们对于气候和季节变化的感知的详尽记录和总结。先民们通过观察日出日落,寒暑交替,逐渐产生和有了一个时间的观念形成。天气炎热的时候和天气寒冷的时候,当然对应着夏天和冬天,然后在夏天和冬天之间逐渐地又加入了春和秋,作为过渡。这是人们最早对于时间的观念的形成。那么从什么时候,开始进入一个季节呢?这就需要有一个开始的标志,也预示着上一个季节的结束。立春,以及立冬、立夏、立秋,这些节气,就是这么互相起始和结束,完成一个年的使命。所以立春的立,在《月令七十二候集解》里的解释,就是“建始也”,开始的意思。

立春,是春季的开始,实质也担负这一个年的开始。现在人们一般把立春视作是二十四节气当中的第1个节气,而在古代的很长一段时间里,人们其实是把冬至当做节气的开始的。立春的时间,是每年阳历的24号前后,当太阳达到黄经315度的时候,就是立春了。

立春的三候,奠定立春的气候条件。

立春作为一个节气,首先它是一种对于自然气候的记录。古人在二十四节气之外,实际上还有七十二候的说法,也就是把每一个节气的这15天,再等分为三份。用三种常见的自然或人文现象,去进一步详细地描述这个节气的情况。这就是,所谓的三候。每个节气都有它的三候,立春的三候是:“一候东风解冻,二候蛰虫始振,三候鱼陟负冰”。古人用这三种自然现象和动物的反应,来描绘立春节气的景象。

一候东风解冻,二十四节气主要是适用于我国古代黄河中下游的气候情况。在这片区域,冬季主要是盛行北风的。那么进入春季之后,古人敏锐地感受到了风向以及气温的变化。随着风向的变化,气温开始逐渐回暖,这是春季开始的信号。

二候蛰虫始振和三候鱼陟负冰,都是随着气温的升高,动物们各自的反应。冬眠于泥土当中的昆虫,感受到了温度的变化,开始有所活动。但此时的温度,又还不足以让它们从地底钻出来,所以叫作始振。而随着温度的升高,河面的冰开始融化,河中的鱼开始浮上水面。因为水中还有很多碎冰,古人看到就好像鱼在驮着冰块游动一样,所以叫作负冰。总之,这些自然现象都表明,春天真的已经很近了。

立春的习俗,就是先民根据自己所在的区域要做的事。

二十四节气,主要是反映黄河中下游地区的气候状况。但是立春作为春季的开始,对我国古代各个地域的人民来说,都是一个非常重要的时间节点。各地的气候有所不同,那么对于立春这个节点的庆祝方式,也就产生了很多地方性的变化,从而有了各自不同的立春的习俗。为此,在这里,也只能选择流传范围比较广的活动所事而说。

最常见的,也是历史最为悠久的一个立春的习俗,应当算是打春牛。我们都知道中国古代是农业社会,牛在中国古代社会是特别重要的一种家畜。立春之后,很快就要进入春播,也就到了需要耕牛出力的时候。打春牛,也是为了让耕牛振奋精神、打掉惰性的一种仪式;同时,也包含着先民们对丰收的祈祷。

打春牛的习俗,历史非常悠久,可以一直追溯到西周时期。

据《周礼》记载,每年立春时节,周天子要率领三公九卿诸侯等,前往东郊举行迎春仪式。在仪式上的供桌上,要摆放一头塑好的土牛,然后由主持祭祀的官员,执鞭抽打土牛。这便是,我国最早的打春牛的仪式。打春牛的仪式从西周开始,在古代中国各个朝代的官方,迎春仪式中都有出现。并且,也随之逐渐地扩散到民间。形式也变得更为热闹和灵活,附加不同的参与性、可看性和娱乐性都在其中。比如被鞭打的春牛,就从最早的土牛,变成了后来的纸牛。用木条编织框架,再贴上彩纸做成等等。春牛的形制,也被人们附丽了更多美好的愿望,比如牛的四肢,代表一年四季;牛的尾巴,要有一尺二寸,代表一年十二个月;牛的肚子里,要塞满五谷等等。这样人们鞭打春牛的时候,五谷就会流淌出来,预示着五谷丰登。

发布日期:2021-2-3 13:59:53