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蓝田猿人新遗址可追溯到212至126万年以前

华裔网作者:林萍

据中国国家重要媒体报道,由中国科学家领衔的中外合作研究团队,日前在陕西省蓝田县发现了一处新的旧石器遗址——上陈遗址。该遗址在很大程度上,存在持续性的人工制品文化层序列,时间可追溯至约212万到126万年前。这一结果的出现,自然将蓝田地区的古人类活动遗迹年代,再一次向前推进了约50万年。至少在目前,比大家公认的西亚格鲁吉亚德玛尼西旧石器遗址年代,要早27万年。同时,表明古人类出现在非洲以外地方的时间,可能比之前人们认为的要更早。该研究成果,于北京时间7月12日凌晨,在线发表在《自然》杂志之上。

这支中外研究合作团队,由中国科学院广州地球化学研究所牵头,联合中科院地球环境研究所、古脊椎动物与古人类研究所、南海海洋研究所、地质与地球物理研究所以及英国埃克塞特大学等国内外10余个机构组成。团队在陕西省西安市蓝田县玉山镇上陈村,进行了历时约14年的考察与地质发掘工作。
据介绍,上陈遗址地质剖面,有很多清晰的标志层,可知晓比较准确的年代范围。通过野外勘查及对比,合作团队建立了清晰的黄土—古土壤地层序列和古地磁年代序列。经过连续采样和小规模地质挖掘,研究人员在上陈遗址从顶部到底部的20多个层位都发现了石器,主要包括石核、石片、刮削器、尖状器、钻孔器、石锤和手镐等古人类早期使用的工具。
成果论文重点分析了其中第十五层古土壤至第二十八层黄土层位中的石器情况,年代大约在212万年到126万年前之间。论文第一作者兼通讯作者、广州地化所研究员朱照宇说:“这些旧石器主要出现在气候温暖和湿润的古土壤发育时期,少量出现在气候干冷的黄土层时期。同时,这些文化层的时间跨度长达约85万年,显示了古人类可能在212万年到126万年前曾反复地(不一定连续地)生活在中国黄土高原。”
我们传统观点认为,非洲直立人在距今180万到190万年前走出非洲,再向世界各地迁移。此次发现的非洲以外的蓝田上陈遗址,是旧石器层位的年龄,远远早于这个时间。研究人员表示,尽管目前尚未发现古人类的化石,也不知道是谁制造了这些工具,但是,曾生活于此的古人类,应该属于人类进化过程中一个非常原始的种群。此外,在同一个遗址中,拥有平均约5万年高频率出现的旧石器文化层序列,实属世界罕见。石器主要赋存于古气候相对暖湿的古土壤层位中的事实,也为深入探索古人类的生存环境及其演化过程提供了重要的线索。
这一突破性研究成果,再次拓展了处于国际领先地位的中国黄土—古土壤序列研究在古人类与古文化方面的新方向,并将促使人们重新审视早期古人类起源、迁移和扩散的研究成果。人类又一次要面对自己“从哪里来”的考题,再做思考和定义,打破已有的人类学研究格式、定局和结论,再次出发、挖掘和探索!

发布日期:2018-7-13 14:03:30